Uphill both ways for the heart!

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Last year, I cycled across Canada while raising funds for the Alzheimer Society of Canada and maintaining a blog about my 7,720 km trip (http://www.crazyguyonabike.com/doc/?doc_id=21848). About 6 months after my return, I felt the need for a new challenge! Given that I can’t be on the road as long this year, I chose a different program that will allow me to simultaneously:

1. Collect funds for the Heart and Stroke Foundation of Canada

2. Attend a scientific conference (the North American Society for Pediatric Exercise Medicine Conference) while avoiding two flights

3. Do a bike trip in the Canadian Rockies

The idea of rising funds for the Heart and Stroke Foundation of Canada came during a training run about 10 days after the sudden passing of my aunt Cécile Ricard at the age of 61. Last year, Cécile was the first to donate to my campaign for Alzheimer (after my own donation). By the way, many of my Larouche relatives have also passed away due to heart diseases.

As a university researcher, attending conferences is part of my job and this trip will allow me to reduce the environmental footprint associated with my work. This year, the theme of the conference is the United Nations’ Convention on the Rights of the Child. More than ever, climate change mitigation is instrumental to respecting this convention as indicated by a recent series published in the prestigious medical journal The Lancet: https://www.thelancet.com/commissions/future-child

In a nutshell, my planned itinerary is a 1800-1900 km loop from Lethbridge (Alberta). Notably, I plan to reach the Okanagan Valley through the city of Vernon, BC via the Banff, Yoho, Glacier and Revelstoke national parks and the Peter Lougheed provincial park among other picturesque places. The title of my fundraiser Uphill both ways for the heart epitomizes both the topography of the Rockies and a hyperbole that mature people commonly use to describe how they traveled to school as a child.

The sporting challenge will be the climb to the summit of Silver Star pass, where the congress will take place, with over half of my body weight in my panniers. From the city of Vernon, it is a 21.3 km climb at an average slope of 5.6%. For comparison, the Col de la Croix de Fer, classified hors catégorie when on the road of the Tour de France is longer, but less steep (https://fr.wikipedia.org/wiki/Col_de_la_Croix-de-Fer).

In contrast to last year’s trip, I plan to carry my tent and camping gear. I will publish shorter updates on my blog when I’ll have access to Internet during the trip and I’ll had more details and pictures upon my return. The official start is planned for July 17, just after work. Stay tuned :)

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L’an dernier, j’ai traversé le Canada à vélo en faisant une collecte de fonds pour la Société Alzheimer du Canada et en maintenant un blogue sur ma traversée de plus de 7700 km (http://www.crazyguyonabike.com/doc/?doc_id=21848). Un peu plus de 6 mois après mon retour, j’ai senti le besoin de me donner un nouveau défi! Ne pouvant pas partir aussi longtemps cette année, j’ai opté pour un programme différent qui me permettra de faire d’une pierre trois coups :

1. Faire une collecte de fonds au profit de la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC

2. Assister à un congrès scientifique (soit le congrès de la North American Society for Pediatric Exercise Medicine) en évitant deux vols en avion

3. Faire un voyage de cyclotourisme dans les Rocheuses Canadiennes

L’idée de faire une collecte de fonds pour la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC m’est venu durant une séance de course à pied environ 10 jours après le décès soudain de ma tante Cécile Ricard à l’âge de 61 ans. L’an dernier, Cécile fut la première donatrice pour ma campagne pour l’Alzheimer (après mon propre don). D’ailleurs, plusieurs des membres de ma famille Larouche sont décédés suite à des problèmes cardiaques.

En tant que chercheur universitaire, assister à des congrès fait partie de mon travail et ce voyage me permettra de diminuer l’empreinte écologique associée à mon travail. Cette année, le thème du congrès est la Convention relative aux droits de l’enfant des Nations Unies, une autre cause qui me tient à cœur. Plus que jamais, le respect de cette convention passe par la mitigation des changements climatiques comme l’indique une série d’articles récemment parus dans la prestigieuse revue médicale The Lancet : https://www.thelancet.com/commissions/future-child

Grosso modo, mon trajet prévu est une boucle d’environ 1800-1900 km à partir de Lethbridge (Alberta). Je prévois me rendre jusqu’à la vallée de l’Okanagan à Vernon en Colombie-Britannique en passant notamment par les parcs nationaux de Banff, Yoho, Glacier et Revelstoke, le parc provincial Peter Lougheed et plusieurs autres endroits pittoresques. Le titre de ma page de collecte de fonds, Uphill both ways for the heart est à la fois un clin d’œil à la topographie des Rocheuses et à une hyperbole employée par les gens d’un certain âge lorsqu’ils décrivent comment ils allaient à l’école quand ils étaient jeunes.

Le défi sportif sera la montée du col du mont Silver Star, en haut duquel aura lieu le congrès, avec un peu plus de la moitié de mon poids dans les sacoches. À partir de la ville de Vernon, c’est une ascension de 21,3 km à une pente moyenne de 5,6%. À titre de comparaison, le Col de la Croix de Fer, classifié « hors catégorie » lorsqu’il figure au programme du Tour de France est plus long mais moins pentu (https://fr.wikipedia.org/wiki/Col_de_la_Croix-de-Fer).

Contrairement à mon voyage de l’an dernier, je prévois amener ma tente et mon matériel de camping. Je publierai des mises à jour plus succinctes sur mon blogue lorsque j’aurai accès à internet durant le voyage et j’y ajouterai des photos et plus de détails à mon retour. Le départ officiel est prévu le vendredi 17 juillet juste après le travail. À bientôt!

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$300 raised of $2,500 goal

8 months, 1 week to go
Fundraiser Ends Sept. 22, 2021
Date Donor Name Charity Name Amount
Feb. 22, 2020, 2:31 p.m. Sharon Lawson Heart & Stroke $50.00
My dad and grandfathers all had cardiac/stroke issues...happy to support your journey, Richard. Bonne chance!!
Feb. 22, 2020, 12:23 a.m. Richard Larouche Heart & Stroke $250.00