On trouve plus que de la nourriture à la banque alimentaire

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Pleins feux sur les œuvres caritatives : Ce billet nous a été fourni par Bridgette Toliver, de la Edmonton’s Food Bank (banque alimentaire d’Edmonton), pour notre série Pleins feux sur les œuvres caritatives.

Foodboxes

 

Il y a des années, j’ai travaillé pour de nombreuses agences de recouvrement. Mon rôle consistait à recouvrer les créances impayées (allant des prêts étudiants aux cartes de crédit et aux loyers impayés). La plupart des gens à qui je parlais et qui avaient un compte en souffrance avaient bien l’intention de respecter leurs obligations, mais la vie les en avait empêchés. Les raisons étaient variées : perte d’emploi, décès du soutien de famille, accident, ou événement imprévu qui a fait en sorte qu’ils n’arrivaient tout simplement plus à joindre les deux bouts. Je voulais aider ces gens. Je ne pouvais pas me résoudre à menacer d’une poursuite en justice une mère célibataire qui avait une dette. J’étais moi-même une mère célibataire et je pouvais m’imaginer comment une dépense imprévue ou une perte de revenu pourrait bouleverser ma vie. Et il s’avère que ma philosophie et mes valeurs (qui ont fait de moi la pire agente de recouvrement au monde) m’ont permis de devenir très bonne à l’emploi d’une banque alimentaire. 

 

Mascot-chardDurant mes années de service à la Edmonton’s Food Bank, j’ai vu des employés et des bénévoles exprimer une compassion incroyable. J’ai vu un bénévole donner discrètement à une mère de trois enfants la somme nécessaire pour prendre un taxi au lieu de l’autobus, alors qu’elle devait transporter 10 sacs d’épicerie et une poussette. J’ai vu un préposé à l’accueil s’assurer qu’un client aurait un gâteau d’anniversaire pour cette journée spéciale. J’ai vu nos employés prendre à part un client contrarié afin de lui dire qu’ils étaient disponibles pour discuter avec lui, s’il le voulait. Savoir que, chaque jour, nous pouvons avoir un impact positif ou faire en sorte que la vie d’une personne soit moins stressante, c’est ce qui alimente ma passion.

 

Les gens qui ont recours à la banque alimentaire le font pour toutes sortes de raisons. Notre rôle en tant qu’employés et bénévoles est simplement de les aider (par de la nourriture, mais aussi de tellement d’autres façons), sans jamais juger. Plus de 13 000 personnes utilisent chaque mois notre programme de paniers de provisions, dont environ 40 % d’enfants. Nous utilisons beaucoup de chiffres pour démontrer à quel point notre banque alimentaire est nécessaire dans la communauté, mais nos clients ne sont pas simplement des statistiques. Ce sont des filles, des fils, des mères, des pères, des survivants du cancer, des ouvriers, des artistes, etc. En plus de donner une aide alimentaire directe aux personnes et aux familles dans le cadre de notre programme de paniers de provisions, nous fournissons de la nourriture aux organisations qui préparent des repas dans la communauté, et des ressources pour des programmes offrant des collations et des dîners dans plus de 35 écoles d’Edmonton où les jeunes sont très vulnérables.

Lorsque la Edmonton’s Food Bank a été établie il y a 33 ans, nos fondateurs croyaient qu’un jour il ne serait plus nécessaire d’avoir une banque alimentaire. Ce n’est malheureusement pas le cas. J’espère que, dans l’avenir, notre banque alimentaire deviendra un centre communautaire en nouant des partenariats avec des organismes et des organisations en vue d’enseigner les bases de l’alimentation, par exemple comment faire l’épicerie et préparer les repas. Ma vision de notre banque alimentaire est celle-ci : un endroit spécial où peuvent venir les clients de tous les milieux pour partager recettes, conseils, trucs et traditions dans le domaine de l’alimentation. Si je sais une chose, c’est que la nourriture peut rassembler les gens.

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La vision de la Edmonton’s Food Bank : une communauté où la faim n’existe pas. Grâce à la générosité de la communauté, nous sommes en mesure de fournir gratuitement des aliments nutritifs à nos voisins dans le besoin. Nous collaborons aussi activement avec la communauté pour trouver des solutions aux causes de la faim. Pour en savoir davantage au sujet de cet organisme, consultez la page où l’on présente son profil>> 

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