Des collectivités s’unissent pour les femmes dans le besoin… voici l’Opération boîte à chaussures!

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Pleins feux sur les œuvres caritatives : Ce billet nous a été fourni par Lesley Hendry, coordonnatrice communications-marketing pour l’Opération boîte à chaussures, pour notre série Pleins feux sur les œuvres caritatives.

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Les services auxquels doivent régulièrement recourir les femmes qui vivent dans la pauvreté sont, pour la plupart, déshumanisants. Vivant de l’aide sociale (avec souvent 200 $ par mois), faisant leur épicerie dans les banques alimentaires et se privant de certains produits de première nécessité afin d’acheter des vêtements ou des fournitures scolaires à leurs enfants, elles font face à beaucoup de stress au quotidien, ce qui entraîne souvent des sentiments de désespoir et d’isolement.

Les refuges pour sans-abri sont un service essentiel pour des dizaines de milliers de Canadiens qui y trouvent nourriture, chaleur et sécurité — tous des éléments nécessaires afin de survivre. Mais ce ne sont pas des milieux de vie agréables et personne ne veut y demeurer longtemps. Un refuge, ce n’est pas un chez-soi.

L’Opération boîte à chaussures pour refuges, soutenue par Dream, recueille et distribue des boîtes à chaussures remplies de cadeaux, qui sont offertes aux femmes vivant dans des refuges au Canada. En 2014, pour le temps des Fêtes, l’Opération boîte à chaussures a distribué des cadeaux à plus de 17 000 femmes dans 72 collectivités! Et cette initiative recueille et distribue des centaines de boîtes à chaussures en d’autres occasions, par exemple la fête des Mères et la Journée internationale des femmes. Si vous ne savez pas d’où proviendra votre prochain repas, il peut sembler frivole de dépenser de l’argent afin d’acheter de la lotion pour les mains, un café chaud ou une nouvelle paire de mitaines. C’est pourquoi chaque boîte à chaussures est remplie d’articles (valant au total 50 $) que les femmes apprécient, mais qu’elles ne peuvent se permettre en des périodes difficiles.

Le succès de l’Opération boîte à chaussures s’appuie sur le travail acharné de notre réseau de bénévoles, et notre croissance continue ne serait pas possible sans les dons des particuliers et des entreprises.

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Une boîte à chaussures, c’est un signe que « vous n’êtes pas seule ».

« De qui cela provient-il? »

C’est une question que se posent fréquemment les femmes qui reçoivent une de nos boîtes à chaussures.

« Mais qui donc prendrait le temps de préparer tout ça? »

Beaucoup de femmes vivant dans des refuges ne disposent pas d’un solide système de soutien et elles ne peuvent s’offrir de produits non absolument essentiels. D’où leur incrédulité lorsqu’elles reçoivent, de la part d’une personne totalement inconnue, une boîte à chaussures bien emballée, remplie de cadeaux, ainsi qu’un message chaleureux et porteur d’espoir.

Réduire les sentiments d’isolement et de solitude des femmes vivant dans des refuges, c’est là l’un des plus importants accomplissements de l’Opération boîte à chaussures pour refuges. Surtout durant le temps des Fêtes qui est en général éprouvant, le fait de recevoir un cadeau de l’Opération boîte à chaussures constitue, pour ces femmes, un rappel percutant et durable que, malgré leur situation, quelqu’un pense à elles, et qu’elles demeurent des membres importants et respectés de leur collectivité.

Une boîte à chaussures, c’est un signe que « vous êtes importante ».

Les femmes qui vivent dans la pauvreté sont obligées de faire chaque jour de durs sacrifices personnels afin de subvenir aux besoins de leur famille ou d’avoir un logement stable. Pour cela, elles doivent souvent renoncer à leur propre confort et à leurs soins personnels. Lorsqu’une femme perd pour ainsi dire le contrôle sur son propre corps et ne peut pas prendre soin d’elle-même aussi bien qu’elle le voudrait, les effets sur l’estime de soi peuvent être dévastateurs. Notre objectif est de contribuer à réduire cette problématique en fournissant aux femmes sans-abri des produits d’hygiène personnelle (p. ex., déodorant, dentifrice et chaussettes), mais également des produits de « luxe » (p. ex., maquillage, produits pour la peau et bijoux) — de petites choses qui peuvent aider une femme à se sentir belle et à avoir confiance en elle.

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Une boîte à chaussures, c’est un signe que « nous sommes solidaires ».

Que ce soit dans le cadre d’une famille dont les parents encouragent leurs enfants à redonner à leur collectivité, ou d’une réception donnée par une entreprise pour le temps des Fêtes, la préparation et le don des boîtes à chaussures rapprochent les gens et contribuent à donner un visage humain aux vastes enjeux que sont la pauvreté et l’itinérance. Lorsqu’on prend la peine d’assembler des cadeaux pour une femme vivant dans un refuge, on pense aux défis et aux nombreux obstacles que cette femme doit surmonter. Tellement de femmes qui préparent ces boîtes disent s’identifier à ces étrangères :

« Cela aurait bien pu être moi! »

L’Opération boîte à chaussures se poursuit toute l’année pour éduquer nos sympathisants sur les différents problèmes rencontrés par les femmes vivant dans des refuges, notamment : maladie mentale, toxicomanie, violence familiale et pénurie de logements abordables. Avec nos bénévoles, nos donateurs et nos partenaires en diverses régions canadiennes, nous sensibilisons les gens à l’itinérance chez les femmes et aux problèmes sous-jacents, afin d’améliorer de façon notable la situation des femmes que nous servons.

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Pour en savoir davantage au sujet de l’Opération boîte à chaussures, veuillez visiter la page présentant le profil de cet organisme >>>

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